Endel SRA lance une innovation robotisée au service de la modernisation et de la sûreté du parc nucléaire

Le plan d’investissement du gouvernement soutient le développement d’un concentré technologique miniature pour assurer la maintenance de certains recoins difficiles d’accès des centrales.
Schéma de l'ETV dans le générateur de vapeur © ENDEL SRA

Les équipes d’Endel SRA, filiale d’Endel, ont imaginé un outillage robotisé et miniaturisé composé d’une caméra apte à pénétrer au cœur d’un périmètre clé pour la production d’électricité : le générateur de vapeur (GV) En phase de développement, cette technologie robotisée prometteuse permettra de réaliser un diagnostic précis des passages d’eau composant les plaques entretoises (PE) du générateur de vapeur.

Tout en ouvrant la voie à la réalisation d’opérations jusqu’à présent impossibles sur certains GV, les équipes d’Endel SRA participent à la modernisation des outils de maintenance du parc nucléaire français, en réduisant les risques d’exposition radiologique pour les équipes d’intervention.

Inaugurer une opération de haute précision au cœur du générateur de vapeur

Chargées, entre autres, de réaliser des diagnostics pointus au service de la maintenance nucléaire, les équipes d’Endel SRA développent et fabriquent des outillages téléopérés pour différents types d’opérations incluant l’inspection et l’examen télévisuel (ETV) des plaques entretoises (PE). Celles- ci maintiennent le même espace entre les tubes placés dans le générateur de vapeur (GV)* et permettent le passage de l’eau.

Sur les différentes tranches du parc français, les équipements n’ont pas toujours les mêmes caractéristiques. A l’heure actuelle, les technologies de maintenance existantes ne permettent pas d’inspecter/examiner l’ensemble des plaques entretoises. Les équipes d’Endel SRA ont donc imaginé un outil téléopéré sur-mesure apte à s’introduire dans le générateur de vapeur. Muni d’une caméra de 4 mm, ce minuscule robot doté d’un éclairage pouvant projeter jusqu’à 1 m ira inspecter/examiner les plaques jusqu’à présent peu accessibles. L’enjeu est important : l’examen télévisuel est déterminant pour assurer une maintenance efficace et proactive et participe largement à la sureté nucléaire des CNPE.

Consolider la sûreté du parc en réduisant le risque d’exposition

Une fois prototypé, ce petit bijou technologique représentera une avancée importante dans la modernisation des outils de la maintenance nucléaire, tout en optimisant la sécurité et l’exposition aux rayonnements des opérateurs de maintenance. Il ne sera plus nécessaire qu’un opérateur s’introduise dans le GV pour y positionner le char d’inspection actuel.

Pour réaliser ce projet en cours de développement, les équipes d’Endel SRA ont obtenu du plan France Relance une subvention correspondant à la moitié de l’investissement global nécessaire, soit 850 000 €. L’objectif est de finaliser le premier robot d’ici fin 2022. « La réalisation de ces opérations de diagnostic nécessite une très haute précision et implique un savoir-faire de pointe, tout en étant stratégiques pour la sûreté du parc, précise Jean-Paul Mandier, directeur général d’Endel SRA. Confrontés à des générateurs de vapeur de conceptions différentes, nous avons identifié la meilleure façon de pallier l’impossibilité d’accéder à certaines plaques. C’est ainsi que le projet « Expertise télévisuelle des plaques entretoises des générateurs de vapeur» est né, dans une démarche de développement et d’optimisation technique et opérationnelle de la maintenance des installations nucléaires. »

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